Tester les eaux: une simulation scientifique et politique dans un Arctique sans glace

Publié le jeudi 22 avril 2021

Auteur : Hubert Brychczyński, Łukasz Jarząbek, Nicole Arbour et Brendan Frank

Rédacteur de contenu, Center for Systems Solutions
Concepteur de jeu principal, Center for Systems Solutions
Responsable des relations extérieures, International Institute for Applied Systems Analysis
Associé principal de recherche, Institut de recherche sur la science, la société et la politique publique

Publié originalement sur PaxSims le 14 avril, 2021

Rendons-nous en 2035. Selon les scientifiques, l’Arctique deviendra libre de glace d’ici la fin de la décennie. Les navires s'y précipiteront bientôt, séduits par la promesse de possibilités de navigation toute l'année. Une organisation internationale, appelée la Ligue arctique, protège le développement futur de la région tout en équilibrant les considérations économiques, sociétales et environnementales…

C'est la prémisse de la simulation de l'avenir de l'Arctique, qui a été présentée lors de la Conférence canadienne sur les politiques scientifiques en 2020. Par coïncidence, 2020 a également été la deuxième année la plus chaude de l'histoire enregistrée. Avec la fonte des réserves mondiales de glace à un rythme record de 1,2 billion de tonnes par an, nous pouvons voir comment les tendances qui ont inspiré la simulation se déroulent sous nos yeux.

Comment relier science, politique et société

Le rythme sans précédent du changement climatique appelle des mesures sans précédent, en particulier à l'intersection de la science et de la politique. L'OMS, l'UNESCO et l'EEAC, entre autres, reconnaissent tous qu'une coopération fructueuse entre les deux domaines est essentielle pour développer des réponses cohérentes et solides au changement climatique à l'échelle mondiale. À l'heure actuelle, cependant, la coopération est loin d'être idéale. Il existe un fossé entre la science et les «utilisateurs de la science» (décideurs et praticiens) qui empêche une utilisation optimale des connaissances existantes. Par exemple, dans leurs activités de recherche, les scientifiques ne prennent souvent pas en compte le type de résultats qui seront réellement utiles aux utilisateurs de la science. D'un autre côté, les décideurs politiques prennent souvent leurs décisions sur la base d'informations qui peuvent ne pas être les meilleures connaissances scientifiques disponibles. Comment combler ces lacunes et améliorer le développement de la science et des politiques? Les simulations science-politique peuvent aider. Ils créent une interface sûre permettant aux parties prenantes, aux scientifiques et aux décideurs de travailler efficacement sur des stratégies pour un avenir meilleur.

Que sont les simulations science-politique?

Les simulations science-politique sont un type de simulation sociale. La façon la plus simple de penser à la simulation sociale est de l'imaginer comme un jeu de rôle interactif et multijoueur. Exécuté hors ligne ou en ligne, il recrée - ou simule - la dynamique d'un système complexe et réel en utilisant des éléments de jeu, tels que des cartes à problèmes, des images, des jetons, des tableaux, etc. Les simulations sociales se concentrent sur l'aspect social - la liberté de chaque individu pour prendre ses propres décisions et explorer les options possibles en interaction avec d'autres joueurs et dans la réalité simulée.

Les simulations sociales appartiennent à une catégorie plus large d'outils qui utilisent des mécanismes connus des jeux à des fins autres que le divertissement. Les plus anciens sont les jeux de stratégie utilisés à des fins militaires. Au 20e siècle, les techniques de wargaming sont devenues de plus en plus souvent appliquées à des contextes non militaires. Nous pouvons retracer les débuts de ce changement jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'approche du wargaming est passée de la « répétition de la guerre » au « jeu de simulation en tant que (…) méthode de politique et de planification militaires ». C'est à cette époque que les mathématiques appliquées et l'ingénierie ont commencé à informer de manière plus importante le développement de la stratégie militaire. Cela a conduit à la mise en place de la recherche opérationnelle, une discipline utilisée pour la planification militaire aux États-Unis, qui a jeté les bases de l'émergence de l'analyse des systèmes et de l'analyse des politiques, appelées «sciences de la décision». Les deux disciplines ont commencé à appliquer diverses méthodes de jeu à des contextes non militaires, par exemple à la planification urbaine et sociale, aux soins de santé et à l'économie. En conséquence, des jeux de politique, des jeux de simulation, des jeux de planification, des exercices de politique, des jeux sérieux et autres ont été développés pour relever des défis dans différents domaines.

L'approche de la simulation sociale a été fortement influencée par les traditions susmentionnées, les combinant avec un fort aspect de jeu de rôle et de performance. Il met l'accent sur la combinaison de l'apprentissage par l'expérience directe avec l'apprentissage social - « un processus de réflexion itérative qui se produit lorsque nous partageons nos expériences, nos idées et nos environnements avec les autres. » Ce processus d'apprentissage est possible car les simulations sociales impliquent des participants ayant des expériences, une expertise et des visions du monde différentes, qui se font passer pour différents rôles au sein de la simulation - y compris la recherche, l'administration, les entreprises et les ONG. Dans les limites de la simulation, ils peuvent discuter conjointement des problèmes, concevoir des stratégies, proposer des solutions et dissiper les tensions par la négociation et le débat. Ils peuvent également mettre en œuvre les solutions potentielles et les voir se concrétiser immédiatement dans l'environnement condensé de la simulation.

Les simulations science-politique s'appuient sur une approche de simulation sociale, en y ajoutant une couche narrative étendue. Les participants endossent les rôles de différents décideurs politiques, scientifiques, militants et hommes d'affaires. Ils font face à une série d'événements dramatiques. Pendant que cette histoire se déroule, les participants travaillent dans différents groupes thématiques pour répondre à l'évolution de la situation. Le scénario est présenté à l'aide d'une série de vidéos professionnelles, d'articles de presse, de comptes de médias sociaux et d'autres documents, tels que des cartes ou des infographies. Le scénario est toujours créé sur la base des données scientifiques disponibles sur le sujet et consulté des experts du domaine. Une telle simulation conçue permet aux participants de regarder vers l'avenir et d'explorer comment utiliser les connaissances scientifiques disponibles pour élaborer de meilleures politiques afin de résoudre les problèmes à venir - et comment mener des recherches pour produire des résultats qui seront exploitables pour soutenir de telles politiques.

La simulation de la politique publique de l'avenir de l'Arctique

La simulation de l'avenir de l'Arctique a été préparé pour la Conférence canadienne sur les politiques scientifiques 2020 en collaboration entre le Centre for Systems Solutions, le International Institute for Applied Systems Analysis et l'Institut de recherche sur la science, la société et la politique publique. Elle était basée sur la simulation des impacts climatiques en cascade qui a été développée dans le cadre du projet CASCADES.

S'appuyant sur les prémisses d'un Arctique sans glace, la simulation explore les défis et tensions possibles. Les participants, assumant les rôles de hauts fonctionnaires des pays de l'Arctique, négocient et votent sur un traité qui régit les questions économiques, sociales et environnementales dans la région. Le débat, qui tourne autour des routes commerciales, des frais supplémentaires et de l'environnement marin, est interrompu par une série d'intermèdes narratifs inattendus - comme des nouvelles sur le blocus de Suez et du canal de Panama.

Le processus de conception d'une telle simulation nécessite une collaboration étroite entre une équipe de base de concepteurs de jeux, de chercheurs, d'écrivains, de cinéastes et de graphistes et d'experts externes. La première étape consiste à préparer un scénario plausible de chaînes d'événements sur la base de la littérature disponible et des connaissances d'experts. Après quelques itérations et consultations, nous l'avons transformé en une ébauche de scénario. En parallèle, nous avons sélectionné les organisations à inclure dans la simulation (ministères nationaux, organisations d'entreprises, organisations de peuples autochtones, ONG, initiatives citoyennes) - puis créé une matrice détaillée des positions de négociation pour chaque rôle, en mettant l'accent sur les valeurs contradictoires et intérêts. L'itération de l'ensemble du processus nous a permis d'atteindre l'interaction souhaitée entre le gameplay et la couche narrative.

Trouver le juste équilibre entre la fonction exploratoire et l'immersion narrative était le plus grand défi de la réalisation de la simulation. Après tout, le but des simulations sociales est d'imiter au plus près un système et d'offrir aux participants un terrain d'essai pour la résolution de problèmes. D'autre part, le scénario devait être attrayant et bien rythmé pour que les participants restent curieux de ce qui se passera ensuite. Cela signifiait que nous devions rendre le récit aussi dramatique que possible tout en restant fidèles au contexte scientifique sur lequel il était basé. Nous avons trouvé cette tension à la fois stimulante et fascinante.

En fin de compte, la simulation a réussi. Dans les enquêtes d'après-match, les participants ont non seulement rapporté la représentation de la réalité comme plausible, mais l'expérience comme immersive et engageante grâce aux éléments narratifs surprenants. De plus, ils se sentaient comme de vrais diplomates, apprenant des concepts de diplomatie difficiles dans le feu de l'action.

Le résumé

Dans notre monde de plus en plus interconnecté, le besoin d'une collaboration étroite entre la science, la politique et la société ne fera que croître. Les simulations science-politique sont un outil prometteur pour médiatiser cette collaboration. Ils offrent aux parties prenantes un terrain d'essai sûr et réaliste pour explorer des problèmes difficiles avant de les affronter dans la réalité. De plus, ces simulations sont hautement adaptables et applicables dans de nombreux contextes et environnements divers, à la fois hors ligne et en ligne. La la simulation de l'avenir de l'Arctique a déjà été déployée avec succès deux fois. L'impact climatique en cascade - la simulation sur laquelle il était basé - a également été utilisé deux fois, avec d'autres ateliers à venir en 2021. Il va sans dire que nous prévoyons de continuer à fournir de telles simulations narratives science-politique à l'avenir.

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