Quantum Dreams : Nouvelle pièce explore les relations entre Carl Jung et Wolfgang Pauli

Publié le mercredi 15 mai 2019

Auteur : Jacob Berkowitz

Jacob Berkowitz

Écrivain en résidence de l'ISSP, auteur et artiste

À l’automne 1932, à Zurich, un jeune physicien tourmenté par ses rêves est allé voir un psychologue. Comme expliqué dans ma nouvelle pièce Entangled (présentée en première au Festival Fringe d’Ottawa en juin), ce qui a commencé par la psychothérapie a donné lieu à l’une des relations intellectuelles interdisciplinaires les plus fascinantes du XXe siècle - une relation qui donne un aperçu important de notre vision de la science et les interactions de la société.

Le physicien était le brillant Wolfgang Pauli, plus tard lauréat du prix Nobel, qui, avec ses collègues plus connus, Neils Bohr et Werner Heisenberg, a joué un rôle central dans la compréhension de la mécanique quantique.

Le psychologue était le célèbre et controversé psychanalyste Carl Jung, dont les idées sous-tendent notre compréhension moderne de soi, de la formulation des termes introverti et extraverti au cadre du test de personnalité Myers-Briggs à l'analyse des rêves.

Ce qui est remarquable, c’est qu’une grande partie du travail de rêve de Jung est basée sur certains des plus de 1300 souvenirs détaillés de rêves que Pauli a partagés avec lui, ce qui a donné lieu à l’ouvrage fondamentale de Jung « Symbolisme du rêve individuel en relation avec l’Alchimie ».

Après la mort de Pauli en 1958, la longue correspondance écrite de Jung et Pauli a été gardée secrète pendant plus de 40 ans sur l’insistance de la veuve de Pauli. Franca Pauli pensait que Jung était une marmite infernale et que, par association, elle nuisait à la réputation de son mari. Ce n'est qu'en 2001 qu'Atom and Archetype: The Pauli/Jung Letters 1932-1958 a été publié en anglais.

Ce que nous voyons dans leur correspondance, leurs autres écrits et leurs biographies, c'est que Jung et Pauli ont été rapprochés (entangled, comme je le vois) à travers les incroyables développements intellectuels révolutionnaires parallèles dans les domaines de la psychologie et de la physique. Ou, autrement dit, ils étaient une rencontre d'esprit et de matière. Sigmund Freud a publié The Interpretation of Dreams en 1899 et en 1900, Max Planck a annoncé sa découverte fondamentale de h, la constante de Planck, ouvrant la voie à la physique quantique.

Ce qui est plus profondément lié, Jung et Pauli, c’est qu’ils exploraient et expliquaient, à bien des égards, des problèmes presque identiques dans ces différents domaines émergents.

Tous deux décrivaient les constituants fondamentaux de la personnalité. Pour Pauli, c'était la personnalité d'une particule quantique. Sa découverte du spin quantique, le quatrième nombre quantique, et de la base du principe d'exclusion de Pauli explique pourquoi deux particules ne peuvent occuper le même espace. De même, Jung a développé une « science » de la personnalité basée sur les quatre quadrants de l'intellect, de l'intuition, de l'émotion et des sens (le cadre sous-jacent des tests de personnalité actuels), et de l'individuation impliquant l'intégration des parties conscientes et inconscientes de nous-mêmes.

Les deux ont été saisis par la compréhension de la transformation. Pour Pauli, c’était la compréhension de la radioactivité, ce qui l’avait prédit avec précision l’existence de neutrinos. Pour Jung, c’était comprendre l’interaction de l’inconscient, y compris les rêves, pour façonner le développement individuel.

Tous deux sont aux prises avec la relation entre l'observateur et l'observé. sujet et objet. Jung estimait qu'une analyse réussie concernait autant le parcours intérieur de l'analyste que celui du « patien t». La physique quantique est célèbre dans la culture populaire pour la manière dont le spectateur façonne le phénomène observé.

Mais contrairement à beaucoup de leurs contemporains, en particulier les physiciens qui ont rejeté les discours sur l’inconscient et les rêves, Pauli et Jung étaient profondément attachés à une exploration rigoureuse de tous les aspects de la condition humaine. C'étaient tous deux des intellectuels intenses qui essayaient de concilier le cercle de l'expérience personnelle et de la science, leurs mondes intérieur et extérieur.

Cependant, la plupart des écrits et discussions populaires sur les relations entre Jung et Pauli se sont concentrés sur des aspects prêtant au mystique, y compris leur fascination pour le nombre 137. En physique, la constante de structure fine est une constante physique sans interaction électromagnétique entre particules chargées élémentaires. C’est aussi le chiffre kabbalistique de la mort et de Dieu.

Ce qui est souvent perdu dans les discussions sur Jung, c’est qu’il essayait désespérément de créer une science de la psychologie, d’utiliser la raison pour comprendre notre psychisme. Cette science de la psychologie plus largement acceptée a émergé des décennies plus tard avec la quantification du domaine dans les sous-disciplines, le premier comportement, les neurosciences et l’économie comportementale. (Les idées de Thinking Fast and Slow sont essentiellement des versions quantifiées de l’intuition de Jung par rapport aux approches de la prise de décision basées sur l’intellect.)

Pauli a été surnommé « le fouet de Dieu » par ses collègues physiciens et a apporté cette même intensité critique à ses réflexions sur la nature de soi. En cherchant à comprendre ses rêves et ce qu'ils ont dit à son sujet, le physicien Pauli s'est ouvert à l'exploration de la manière dont les non quantifiables - amour, identité, sentiments, intuition - font partie de l'ensemble humain.

En cela, il a élargi l’interprétation de Bohr de la physique quantique à Copenhague, l’idée de la dualité onde-particule, ou les deux / et, et à ce que signifie être humain. Comme il l'écrivait vers la fin de sa vie dans un livre publié avec Jung:

« La physique et la psychologie reflètent à nouveau pour l'homme moderne le vieux contraste entre le quantitatif et le qualitatif (...) la possibilité de relier ces pôles antithétiques est devenue moins lointaine. Pour nous (Jung et Pauli), le seul point de vue acceptable semble être celui qui reconnaît les deux côtés de la réalité - le quantitatif et le qualitatif, le physique et le psychique comme compatibles, et pouvant les embrasser simultanément. »

En cela, Jung et Pauli ont été des pionniers dans l’étude des sciences et des sociétés, en tenant compte de la dynamique humaine de l’interaction des idées et des faits avec les sentiments et les mythes.

Entangled est une pièce de théâtre sur la recherche des absolus et la façon dont nous nous retrouvons avec les dualités, les incertitudes fondamentales, les interprétations et ce qui compte le plus au final, l’autre.

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