Une opportunité claire et actuelle: renouveler le partenariat canado-américain en science et technologie

Publié le mardi 2 mars 2021

Auteur : Prof. Paul Dufour

Paul Dufour

Professionnel-en résidence, ISSP, uOttawa
Chercheur principal, Paulicyworks

Si le leadership scientifique et les partenariats mondiaux en matière de connaissances doivent être les repères d'une nouvelle image post-pandémique, il est clair que le Canada et les États-Unis ont l'occasion de réinventer leur relation scientifique et technologique unique. Le sommet bilatéral qui s'est tenu le 23 février entre Justin Trudeau et Joe Biden a permis de définir certains domaines d'intérêt clés, dont beaucoup nécessiteront une attention particulière aux investissements continus et à long terme dans les connaissances et la recherche.

Alors que les gouvernements fédéraux du Canada et des États-Unis continuent d'intégrer et d'harmoniser autrement les approches économiques, de sécurité et d'environnement dans l'accord de l'ACEUM, la crise pandémique et la nouvelle approche américaine en matière de gouvernement ont créé une fenêtre d'opportunité pour renforcer la recherche et l'innovation canado-américaines. espacer. Après tout, c’est sans doute la relation de connaissance la plus étendue au monde. Nous combinons plus du tiers de la RD mondiale et plus de la moitié de tous les scientifiques canadiens qui co-rédigent à l’échelle internationale le font avec des homologues américains. (Entre 2017 et 2019, les publications scientifiques canadiennes co-rédigées avec les États-Unis étaient au nombre de 65 364. Le prochain collaborateur était la Chine avec 26 604.)

Le nouveau président s’efforce de rétablir les liens de l’Amérique avec le monde et souligne la nécessité d’un leadership scientifique dans les technologies clés. Le Congrès américain va également de l'avant avec un programme visant à renforcer le leadership américain en S&T. En effet, les crédits budgétaires de 2020 décrivaient des augmentations importantes de la recherche fondamentale et de l’innovation, y compris une augmentation de 9% pour les National Institutes of Health (maintenant à 43 milliards de dollars américains, soit plus que le total des dépenses nationales de RD du Canada de 34,5 milliards de dollars canadiens); une augmentation totale de plusieurs milliards de dollars des budgets de la National Science Foundation de plus de 3% (maintenant à 8,4 milliards de dollars); une relance des programmes scientifiques du Département de l’énergie; une croissance de 8% à la NASA pour la science spatiale et la mission lunaire (en plus de célébrer le récent atterrissage de Perservance sur Mars); et une hausse prévue d'un milliard de dollars EU dans l'enseignement des sciences, de l'ingénierie et des mathématiques (STEM) pour préparer les étudiants et les citoyens à l'avenir. En bref, le soutien à la recherche fondamentale est en augmentation et les futurs crédits budgétaires scientifiques devraient également connaître des augmentations, car davantage d'investissements sont ciblés pour lutter contre la crise de Covid-19 et la recherche et l'innovation post-pandémique, en particulier dans la biotechnologie, l'IA et le cyberespace.

Il convient de rappeler dans ce contexte la déclaration de 2011 publiée par un groupe bipartisan d'hommes politiques et de chercheurs respectés qui plaident en faveur d'une utilisation plus forte de la science dans la politique étrangère américaine: « Nombre de nos défis de politique étrangère les plus urgents - énergie, climat le changement, la maladie, la pauvreté désespérée, le sous-développement et la prolifération des ADM exigent des solutions à la fois technologiques et politiques. Dans ces domaines et dans d’autres, la sécurité nationale des États-Unis dépend de notre volonté de partager les coûts et les avantages du progrès scientifique avec d’autres pays. »

Avec la crise de Covid-19, les investissements dans la recherche et les connaissances ont eu un impact beaucoup plus important au Canada et aux États-Unis, tout comme la collaboration conjointe entre les deux écosystèmes de recherche sur les vaccins, la bioproduction, la génomique et d'autres sciences de la santé et sociales. questions. Comme l'a déclaré le premier ministre Trudeau le 23 février lors de la réunion avec le président Biden, « Le président et moi avons discuté de la collaboration pour vaincre le COVID-19 - du maintien des fournitures clés en mouvement et du soutien à la science et à la recherche, aux efforts conjoints des institutions internationales. Nous sommes unis dans ce combat. »

Il faut prendre plus au sérieux l’image du Canada de renommer le Canada en tant que chef de file de la science. De toute évidence, les investissements dans la connaissance peuvent être une entrée importante en tant que partenaire mondial solide. Le Canada peut profiter de ses importants investissements dans la science des budgets 2018-2019 (et de certaines dépenses de recherche liées à la santé en 2020), ainsi que des nouvelles initiatives provinciales et industrielles. Comme je l'ai écrit pendant des années, le Canada devrait redoubler d'efforts pour une coopération conjointe en matière de connaissances et aider à façonner un espace de recherche et d'innovation nord-américain revitalisé.

Que faudra-t-il?

Une feuille de route avec une orientation stratégique à long terme aiderait, sans parler de plus de ressources dans les consulats et l'ambassade aux États-Unis à profiter des développements émergents et des nouvelles opportunités - avec un personnel compétent en science, santé publique et technologie - pas seulement le commerce. (Actuellement, Affaires mondiales Canada compte huit conseillers dans divers postes américains dédiés aux relations liées à la technologie et un diplomate en politique scientifique à plein temps à Washington, DC.) Il faut également reconnaître que l'investissement dans la science et l'innovation avec notre partenaire du Sud (et d'autres) est une proposition à long terme impliquant un financement important et soutenu de la base scientifique nationale et des personnes qualifiées, à commencer par les conseils subventionnaires de la recherche, les universités et collèges et les académies, mais aussi les laboratoires de recherche du gouvernement fédéral et d'autres institutions clés telles que Genome Canada, CIFAR, FCI, Mitacs et le Conseil national de recherches.

Au cœur de tout cela se trouve la nécessité de prêter attention à la prochaine génération de talents.Comme John Stackhouse et d'autres l'ont souligné, il existe un potentiel important avec la diaspora canadienne qui étudie dans les universités et collèges américains, y compris le bassin d'entrepreneuriat basé aux États-Unis. Le Canada dispose de plates-formes clés pour développer et améliorer son bassin de talents grâce aux chaires de recherche et aux supergrappes, entre autres incitatifs. Selon des données récentes, le Canada est la deuxième destination préférée des étudiants américains après le Royaume-Uni. Comme l’a fait remarquer la conseillère scientifique en chef du Canada dans son éditorial scientifique de mai 2018, « La science et la technologie jouant un rôle de premier plan dans la vie de tous les jours, l’accès à l’enseignement scientifique et aux carrières scientifiques est de plus en plus essentiel pour une croissance inclusive et pour l’autonomisation des femmes.

Deuxièmement, toute orientation continentale renouvelée, en plus du leadership clé et des engagements soutenus de tous les secteurs, nécessitera une stratégie bien articulée pour un partenariat réussi. Par exemple, les conseils de financement relevant du Comité de coordination de la recherche au Canada et son soutien à la recherche internationale, interdisciplinaire et à haut risque, pourraient travailler plus étroitement avec leurs homologues américains pour façonner ce nouveau programme de recherche (ainsi que les provinces et les États qui s'engager dans diverses coentreprises technologiques et coopération de compétences).

Cela signifie également relever le défi de la politique étrangère pour renforcer la coopération existante dans des domaines clés où les deux pays sont déjà très actifs. Il s'agit notamment de la recherche arctique, de l'IA, de la fabrication de pointe, des sciences spatiales, de l'environnement, de l'énergie verte, des ressources naturelles, des TIC et de l'informatique quantique, où le Canada et les États-Unis partagent de plus en plus de plates-formes communes pour les liens entre les médias numériques et la sécurité sanitaire. Par exemple, Mission Innovation et Clean Energy Dialogues, l'IA, la science quantique et les programmes sur les océans d'un ancien bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche pourraient servir de modèles pour explorer l'engagement stratégique via de grands programmes bilatéraux. L'administration Biden peut s'appuyer sur ces modèles, ainsi que sur d'autres domaines tels que le changement climatique et l'environnement, y compris la qualité de l'eau et la gestion partagée des Grands Lacs, la protection des pêches et de la faune et les parcs. Bien entendu, toutes ces opportunités doivent intégrer et s'appuyer sur la vaste coopération en matière de recherche en sciences sociales et en connaissances traditionnelles qui existe entre chaque pays. Une approche multidisciplinaire et EDI est le nouveau mantra pour des résultats plus efficaces.

Étant donné que les États-Unis et le Canada souhaitent tous deux s'allier à d'autres acteurs émergents dans certains domaines technologiques, pourquoi ne pas profiter de ces entreprises et favoriser des partenariats tripartites ou multipartites, le cas échéant? On pourrait envisager de tels arrangements existants avec les États-Unis et le Mexique, où une bonne partie de l'activité trilatérale existe déjà. Cela pourrait constituer la base d’un programme clé pour la relance du Sommet des dirigeants nord-américains vanté par les deux dirigeants en février.

Enfin, grâce à la réputation bien établie de soutenir la science et la technologie pour le renforcement des capacités dans les pays en développement, les institutions canadiennes comme le CRDI et Grands Défis Canada pourraient s'associer avec des partenaires américains pour renforcer les capacités de connaissances dans les régions dans le besoin, y compris les efforts mondiaux des institutions multilatérales pour élaborer des réponses plus efficaces à la pandémie.

C'est une réalité, pas une simple rhétorique, que la science et l'innovation opèrent dans un environnement ouvert et mondial. Une diplomatie scientifique bien conçue peut être une plate-forme clé pour de nouvelles recherches et des résultats pour un bénéfice mutuel. Les récents événements de diplomatie scientifique de l'American Association for the Advancement of Science - qui ont mis en vedette le conseiller scientifique en chef du Canada - et les réunions en cours du Carnegie Group des ministres des sciences sont deux exemples récents qui peuvent certainement donner un élan à cette collaboration renforcée. Il y a une histoire des efforts pour renforcer les relations bilatérales autour de la science et de la diplomatie, encouragés en partie par des réunions conjointes précédentes des conseils consultatifs scientifiques américains et canadiens et entre les conseillers scientifiques et les ministres. Plus tard, les efforts visant à accroître les liens de recherche pourraient conduire à un partenariat de diplomatie scientifique repensé avec l'activiste AAAS, les National Academies of Science ainsi qu'avec la NASA, la NSF et les NIH.

La conférence INGA d'août 2021 prévue à Montréal pourrait également offrir des opportunités pour un engagement accru sur les fronts de la diplomatie scientifique et du conseil. L'événement commemoratif Bromley, une collaboration entre deux universités capitales, l’Université d’Ottawa et l’Université George Washington, est un autre mode d’engagement pour notre prochaine génération de chercheurs et universitaires.

L’énoncé de politique étrangère du Canada d’il y a 50 ans déclarait avec prémonition que «la contribution la plus efficace du Canada aux affaires internationales à l’avenir découlera de l’application judicieuse à l’étranger des talents et des compétences, des connaissances et de l’expérience dans des domaines où les Canadiens excellent ou souhaitent exceller». Mettons cela à l’épreuve aujourd’hui, afin de rendre les Canadiens plus sains, plus riches et plus sages, tout en répondant efficacement aux responsabilités mondiales du Canada à l’égard des ODD et d’autres grands défis. Un partenariat canado-américain repensé est une opportunité claire et présente.

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