L'Intelligence artificielle: de quoi s'agit-elle et d'où vient-elle? Partie 1: Le début

Publié le mercredi 1 mai 2019

Auteur : Peter MacKinnon

Peter MacKinnon

Directeur général,
Synergy Technology Management

Soudainement l'IA

L’intelligence artificielle (IA) est soudainement apparue chez ‘erewhon’.[1] Qu'est-ce que c'est? D'où vient-elle? Pourquoi est-elle importante? Cet article de blog en deux parties fournira un contexte et des réponses à ces questions. 

L'intelligence artificielle a attiré l'attention du public avec des histoires de promesses et de périls pour l'humanité. Les dirigeants politiques déclarent que l'intelligence artificielle est un atout national stratégique. Les gouvernements du monde entier investissent des milliards de dollars dans la recherche sur l'IA et le développement de l'industrie connexe. Parallèlement, les entreprises investissent des milliards de dollars dans la recherche appliquée sur l'IA, le développement de produits et les services grâce à l'utilisation de l'IA (par exemple, des services de reconnaissance vocale).

Définition de travail

L'intelligence artificielle est la branche de l'informatique qui s'intéresse à l'automatisation du comportement intelligent. En d’autres termes, l’automatisation des activités que nous associons à la pensée et aux actions humaines.

Les domaines traditionnels de l'intelligence artificielle comprennent le développement et l'imitation du raisonnement et de la prise de décision, la compréhension des connaissances, la planification et l'apprentissage. L'intelligence artificielle comprend également le traitement du langage naturel (reconnaissance vocale, traduction, par exemple), la perception sensorielle (reconnaissance faciale, par exemple) et la possibilité de déplacer et de manipuler des objets (véhicules miniers autonomes, par exemple).

D'où vient l'IA?

L’intelligence artificielle n’est pas nouvelle, elle existe dans les milieux universitaires depuis le milieu des années 50, avec des origines remontant à plusieurs siècles. Depuis sa création moderne, l'IA a oscillé entre les périodes de progrès de la recherche en matière d'applications commerciales et d'absorption, suivies par un échec apparent dû à une promesse excessive dans la communauté de la recherche, qui a entraîné un effondrement général de l'exploitation commerciale de l'IA. Ce modèle a créé un cycle appelé fantastiquement ressorts et hivers AI. C’est-à-dire jusqu’au début des années 2000, lorsque nous sommes entrés dans le 3e printemps de l’IA. En conséquence, la concurrence entre les nations et les entreprises s'intensifie.

Les Origines : la littérature - la philosophie - les mathématiques - l'Ingénierie

Comme tant de choses qui semblent nouvelles quand elles apparaissent pour la première fois, leurs origines ont souvent une longue histoire. L'IA ne fait pas exception. Voici quelques exemples notables. En 1726, Jonathan Swift, écrivain anglo-irlandais, a publié Gulliver’s Travels, un récit d'aventures dans lequel il décrit un moteur « pour améliorer les connaissances spéculatives par des opérations pratiques et mécaniques ». C’était l’une des premières références écrites à l’utilisation du mot «moteur» dans le contexte d’un dispositif physique quelconque. Auparavant, il avait un sens abstrait comme « ingéniosité, astuce; la ruse, la connerie ».[2] 

En 1763, un Irlandais nommé Thomas Bayes, a développé un cadre de raisonnement sur la probabilité d'événements, qui constitue aujourd'hui une approche phare de l'apprentissage automatique, un sous-domaine important de l'IA. Puis, en 1854, un mathématicien anglais, George Boole, a développé l’idée que le raisonnement logique pouvait être effectué systématiquement de la même manière que la résolution d’un système d’équations. En 1898, Nikola Tesla, un Serbo-Croate, montra le premier bateau contrôlé par radio, avec ce qu'il a appelé un « cerveau emprunté » comme contrôle. Ça a été fut l'un des premiers tests d'ingénierie de contrôle d'une machine mobile à distance.

En 1921, l’écrivain tchèque Karl Capek a inventé le mot « robot » dans sa pièce R.U.R. – Rossum’s Universal Robots. Cette pièce dystopique ouvre la voie à la montée en puissance des mondes Terminator et Matrix de la science-fiction moderne.

Sur un plan plus pratique, Houdina Radio Control, une entreprise américaine, a présenté en 1925 une voiture sans conducteur radiocommandée dans les rues de New York. On peut voir l’antenne radio montée sur le Chandler de 1926 dans l’image ci-dessous. Il a une similitude obsédante avec l'antenne d'une voiture sans conducteur de Google aujourd'hui.

Houdina radio Control

L’automobile Chandler 1926 à commande radio, appelée American Wonder.  Source: https://en.wikipedia.org/wiki/Houdina_Radio_Control

Aucun de ces développements n'est spécifique à l'IA; mais plutôt servent de précurseurs à un avenir en évolution en attendant l’arrivée de nouvelles sciences et technologies.

L'ère de l'ordinateur ne faisait que commencer. Par exemple, en 1943, les Américains Warren McCulloch et Walter Pitts ont créé un modèle informatique pour réseaux de neurones basé sur des mathématiques et des algorithmes, appelé logique à seuil. Ce modèle a permis à la recherche sur les réseaux de neurones de se diviser en deux approches. L’une s’est concentrée sur les processus biologiques dans le cerveau, l’autre a étudié l’application des réseaux de neurones à l’intelligence artificielle.

Puis, en 1950, Claude Shannon, un ancien informaticien américain, a publié le premier article sur le développement d'un programme informatique pour jouer aux échecs. Également en 1950, un mathématicien et philosophe britannique, Alan Turing, a publié un article intitulé Computing Machinery and Intelligence, oùl il a proposé ce que l’on appelle désormais le Turing Test. Il s'agissait de la première approche formalisée permettant de tester la capacité d'une machine à afficher un comportement intelligent équivalent ou impossible à distinguer de celui d'un humain.

Depuis les années 1950 jusqu’aux années 1960, l’IA était codifiée pour la première fois dans des programmes informatiques tels que celui de l’américain Arthur Samuel, qui apprenait par lui-même à jouer aux dames. Les chercheurs en intelligence artificielle sont devenus si enthousiastes qu'en 1965, Herbert Simon, pionnier de l'IA et lauréat du prix Nobel de la paix, prédit que « les machines seront capables, dans vingt ans, de faire le travail qu'un homme peut faire ». Dans l’esprit d’une telle promesse, le film 2001: Une odyssée de l’espace, sorti à la fin des années 60, présente HAL, un ordinateur sensible au comportement néfaste à l’égard des humains - tout comme dans R.U.R. la machine intelligente se bat contre son créateur. Eh bien, ni la promesse de Simon ni la réalité de HAL n’ont encore été concrétisées - ni en 1985, ni en 2001, ni même aujourd’hui.


[1] Erewhon est un jeu sur le mot " nulle part " et le titre d'un roman de 1872 de Samuel Butler. Il a été le premier à aborder la possibilité que des machines développent la conscience par sélection darwinienne. La source : « Darwin among the Machines », réimprimé dans les Notebooks of Samuel Butler au Project Gutenberg

[2] Au début du XVIe siècle, le « moteur » était moins souvent appliqué à des outils simples et plus souvent à des machines compliquées, comportant de nombreuses pièces mobiles et utilisées pour produire un effet physique (c'est-à-dire un moteur à vapeur. (https://public.oed.com/blog/word-stories-engine/)

Haut de page