Liberté scientifique et droits de l'homme: un cadre commun

Publié le mardi 1 août 2017

Auteur : Tee Guidotti

Ancien chaire de recherche Fulbright sur la science et la société, ISSP
Président sortant de Sigma Xi, la Société d'honneur de la recherche scientifique

Les questions de savoir qui profite, qui est autorisé à contribuer à la science, qui a son mot à dire sur la façon dont la science est gouvernée et comment la science est admise dans la société et la culture n'ont atteint leur maturité que depuis une décennie. Pris ensemble, ces problèmes sont appelés «le droit à la science» et forment un nouveau cadre pour l'examen d'une gamme complète de questions dans la politique scientifique et technologique.

La liberté scientifique et les droits de l'homme sont des droits naturels qui sont codifiés dans un cadre juridique fondé sur la Charte internationale des droits de l'homme des Nations Unies. Il y a trois «droits à la science» constitutifs énumérés dans le «droit à la science»: 1) le droit de participer à la science, 2) le droit de bénéficier de la science, 3) le droit de bénéficier de sa propre contribution . Ces trois droits primordiaux sont une série de droits subsidiaires (subsidiaires pour la science - certains d'entre eux sont des droits humains inaliénables dans d'autres contextes), notamment la liberté d'accès à l'information, la liberté d'expression, la liberté de circulation, ainsi que des droits tels que le droit de participer aux décisions concernant la science et les droits à l'information et le droit à un environnement qui «favorise la conservation, le développement et la diffusion des connaissances».

Le troisième document de la Charte internationale des droits est le Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels (1966); il couvre l'autodétermination, les droits à la sécurité sociale, les droits familiaux (tels que la protection des enfants et des parents), le droit à un niveau de vie décent, les droits du travail, le droit à l'éducation gratuite, le droit à la santé dans la culture et la société (et ne pas être exclu). La protection du bien-être des scientifiques, comme celle des autres chercheurs et de tous les peuples, découle largement de ce troisième document, mais elle est également éclairée par le droit à la science.

La notion de droit de contribuer à la science a des implications économiques, individuelles et culturelles. Si une société ne participe pas à la recherche scientifique, alors ses citoyens ne sont pas dans le réseau du partage de l'information, ne peuvent apprendre par l'expérience et ne peuvent pas maîtriser les techniques de la pratique. Le résultat est que le pays ne peut pas renforcer ses capacités et devient un client des sociétés génératrices de connaissances STIM. Si l'on exclut individuellement la participation de ses citoyens talentueux en STIM ou si des groupes ou des individus sont exclus, les problèmes locaux peuvent ne pas être traités adéquatement et les possibilités individuelles sont limitées. La société perd le bénéfice du talent et l'individu se voit refuser un rôle dans la société. Dans le monde moderne, la science est la voie centrale de la connaissance de la culture matérielle et si la société ne peut pas participer pleinement à la science, elle est moins capable de comprendre l'influence de la technologie dans la vie et interagit avec les sociétés dans lesquelles la science joue un rôle dominant. , répondre aux changements qui surviennent avec les changements économiques et technologiques, et incorporer les idées de la science dans sa propre façon de penser. Ainsi, le droit de contribuer est important et a trait au maintien et à l'enrichissement ainsi qu'à la remise en question de l'identité culturelle.

Les droits (pluriel, pour la société et l'individu) de bénéficier de la science sont plus évidents. Les connaissances scientifiques sont universelles et la recherche est une entreprise mondiale. Il devrait être partagé et tous devraient en bénéficier. Bien que tout le monde n'ait pas la capacité ou l'éducation de savoir, l'accès à l'éducation est son propre droit et le droit de connaître précisément le monde matériel et les opinions que la science fournit est essentiel pour rendre ce droit significatif et le relier à la culture. participer à sa culture. Les avantages tangibles de la science, comme l'amélioration de la qualité de vie, l'amélioration de la santé, les perspectives d'amélioration continue pour les générations futures, la politique et la gouvernance fondées sur des faits plutôt que sur des suppositions, le développement économique et l'invention de produits et méthodes particuliers disponible à la société et devrait être accessible à l'individu dans toute la mesure où les ressources et la distribution sociale le permettent. Si tel n'était pas le cas, cela impliquerait une légitimité à l'exclusion des sociétés et à la discrimination contre les individus dans l'accès au développement économique et à l'amélioration matérielle. Considéré comme un droit, il implique cependant que les sociétés ne peuvent pas être exclues de l'accès à la science en tant qu'entreprise. Il y a évidemment des limites qui peuvent légitimement être imposées à cela (par exemple, sur la prolifération nucléaire) mais l'usage bénin de la science (par exemple, l'accès aux principes de la physique) est ou devrait être ouvert à tous ceux qui ont la capacité de il.

Dans le même temps, il existe une tension entre le libre partage des connaissances scientifiques et les moyens d'y parvenir (par exemple, en libre accès ou libre usage) et la manière de protéger le droit des individus de tirer parti de leurs propres découvertes ou inventions. Selon une opinion sceptique, un droit universel d'accès à l'information scientifique n'est pas un droit légitime, mais un privilège ou une permission de s'approprier le bénéfice du travail intellectuel de quelqu'un d'autre; cependant, ceci n'est pas logique dans le cadre parce que le travail intellectuel d'un auteur est fondé sur ce qui précède et sur son éducation (qui est un droit énuméré) et la question fondamentale n'est pas de savoir qui contrôle l'accès au savoir. mais en fournissant ajustement (pas nécessairement évalué rémunération ou rémunération mais avantage) à l'individu qui l'a créé. Régler la question du contrôle et de la compensation et parvenir à un équilibre entre les avantages sociaux et la protection de la propriété intellectuelle relève du droit et de la coutume nationaux. Il est habituellement traité en accordant un brevet ou un copyright pour une durée limitée. Cependant, en tant que principe général, les droits de propriété individuels sont temporaires et transférables (la propriété intellectuelle peut être vendue ou cédée) alors que les droits de l'homme sont inaliénables et prioritaires. Par exemple, la nécessité d'accéder à des médicaments rétroviraux bon marché pendant la pandémie mondiale du VIH / SIDA a emporté les brevets et les restrictions sur les médicaments, mais a été accommodée par la négociation.

Cependant, il existe d'autres situations où les connaissances sont protégées, comme par exemple les connaissances traditionnelles autochtones.

Le droit à la science n'est pas indépendant. Il est réciproque avec d'autres droits, tels que le droit de prendre part à la vie culturelle, la liberté d'expression et de mouvement. Avec les implications d'un droit à la science viennent des responsabilités scientifiques compensatoires, et avec elles des questions de gouvernance et de démocratie sociale.

Le droit à la science, en tant que cadre, apparaît comme un outil pour les deux analyses (par exemple, évaluer les politiques, et les lois, entre autres applications) et la synthèse (construire de nouvelles approches plus solides de la diversité, de la diplomatie scientifique, du développement durable et du commerce mondial, entre autres applications évidentes). Il est valable en soi mais représente également une stratégie qui peut être utilisée pour concilier les questions d'éthique et de politique scientifique et pour plaider en faveur d'une résolution équitable des problèmes d'exclusion ou de négligence.
 

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