L'autre homme qui tombe : aéroports, sécurité et géopolitique

Publié le mardi 24 août 2021

Auteur : Prof Mark Salter

Mark Salter

Membre principal de l'ISSP
Professeur, École d’études politiques, Faculté des sciences sociales, uOttawa

Le lundi 16 août 2021, une vidéo sur téléphone mobile de l'Afghani Asvaka News a montré des hommes tombant à mort du train d'atterrissage rétractable d'un avion-cargo militaire américain au départ de Kaboul. C'était étrangement similaire à la célèbre photo AP de Richard Drew du 11 septembre 2001, un homme tombant de la tour nord en train de s'effondrer lors de l'attaque du World Trade Center. En plus du pathétique et de la tragédie qui résonnent entre ces deux images, elles nous disent aussi comment les voyages internationaux et les aéroports ont radicalement changé leur sens politique au cours des 20 années qui se sont écoulées entre les attaques d'al-Qaïda contre New York et Washington et les États-Unis. retrait d'Afghanistan.

En 1992, l'anthropologue français Marc Augé a saisi l'air du temps de la « supermodernité » en inventant le terme « non-lieu » pour désigner les aéroports, les autoroutes et les centres commerciaux - des espaces lisses, anonymes et transitoires où personne ne vit. Malgré le rare exemple d'une figure comme Mehran Karimi Nasseri qui a vécu dans la salle d'embarquement Charles de Gaulle pendant 18 ans, les aéroports étaient représentatifs d'une fluidité surmoderne, une architecture mondiale en étoile dans laquelle les déplacements étaient facilités et faciles, nouvellement accessibles par des jets, passeports lisibles à la machine et politiques de visa ouvert. The Global Soul et Up in the Air de Pico Iyer - ainsi que tous les autres films qui ont effacé les frontières et la distance à travers les boîtes en acier et en verre de l'architecture contemporaine des aéroports - ont tous promu ce fantasme de la superélite, une classe mobile mondiale qui pourrait échapper à la tyrannie de la local. Première classe au dernier étage, classe de déportation invisible en dessous. Cependant, les aéroports ont toujours été des machines à différence, séparant le bon du mauvais, le riche du pauvre et le désirable de l'indésirable – en particulier aux frontières pointillistes.

Les attaquants du 11 septembre ont utilisé la facilité des voyages dans le monde pour armer et politiser les avions civils d'une nouvelle manière avec des armes très rudimentaires, ce qui n'a été exacerbé que par le bombardier de chaussures, le bombardier de sous-vêtements, l'attaque de Charm el-Cheika du côté piste, l'attaque d'Atatürk sur lignes de pré-sécurité à l'aéroport d'Istanbul, etc. L'ensemble du secteur mondial de l'aviation a radicalement intensifié l'appareil de sécurité après le 11 septembre et a gardé le pied sur le gaz. De nouveaux processus, machines et normes – scanners à ondes mm, détecteurs d'explosifs, listes d'interdiction de vol, etc. – ont soudain fait que l'aéroport n'était pas un espace de transit anonyme et fluide, mais une expérience encombrée, imprévisible et stressante pour les voyageurs internationaux.

Soudainement, la classe mobile mondiale faisait l'objet d'une partie de l'attention en matière de sécurité que la sous-classe mondiale avait toujours ressentie : suspicion, caractère aléatoire et caprice. des mesures ont été utilisées pour structurer différents canaux pour les voyageurs connus, le vaste inconnu suspect et les ennemis connus de l'ordre international (ce qui explique en partie pourquoi de nombreux trafics d'êtres humains récents ont cherché des routes plus douces). Cette finalité de filtrage s'est intensifiée avec la pandémie mondiale – les voyages internationaux sont devenus un vecteur épidémiologique et l'appel à la fermeture de la frontière a entraîné la fermeture des aéroports. Ce qui était largement décrit comme des passerelles vers l'aventure et le profit dans l'après-guerre froide des années 1990 s'était transformé en maillons faibles dangereusement sous-policés dans la chaîne de la sécurité nationale et mondiale.

Les scènes de l'aéroport de Kaboul la semaine dernière renforcent cette image : des milliers et des milliers d'Afghans désespérés et d'autres ressortissants fuient vers l'aéroport international Hamid Karzai, essayant d'échapper aux talibans. Alors que les talibans avaient promis que tous les civils qui souhaiteraient quitter l'Afghanistan auraient le libre passage vers l'aéroport international, les rapports indiquent que cet accord vacille. Le plan américain de rapatrier le personnel diplomatique, les journalistes, d'autres Américains, puis les milliers d'Afghans qui avaient soutenu les Américains (et leurs personnes à charge) a échoué, en partie à cause d'une défaillance du système de visa et de la sécurité à l'aéroport lui-même. La guerre mondiale contre le terrorisme s'est produite dans les aéroports, tout comme la géopolitique des alliés et des combattants ennemis s'est produite à travers les aéroports, les visas, les listes d'interdiction de vol et d'autres mesures douces, car avec un réseau aérien mondial, toute porte ouvre un chemin vers la cible. Les milliers de personnes bloquées à l'aéroport de Kaboul représentent l'apothéose de la délocalisation des frontières – l'exclusion préventive des individus dangereux ou suspects dans le pays d'origine. Même si les États-Unis acceptent leur devoir moral minimal envers ces collaborateurs qui sont maintenant en danger de mort, le poids et les pratiques de la guerre mondiale contre le terrorisme sont ancrés dans ces politiques en matière de frontières, de visas et de réfugiés qui font de l'aéroport un goulet d'étranglement et non un couloir.

Si les aéroports ont jamais été des non-lieux, ce n'était que pour quelques privilégiés. Ce que ces photos de l'aéroport de Kaboul démontrent clairement maintenant, c'est que les aéroports sont des creusets de la politique internationale, où la sécurité et les droits sont réfractés par les technologies, les bureaucraties, les politiques et parfois la terreur pure. L'homme qui tombe de Kaboul nous rappelle que la romance de l'aéroport est terminée, mais la politisation de l'aéroport n'en est que plus urgente.

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