L'accès des réfugiés aux soins de santé pendant le COVID-19 ne devrait pas être une réflexion après coup

Publié le mardi 1 septembre 2020

Auteur : Prof. Rukhsana Ahmed et Zeba Tasci

Professeure agrégée, University of Albany, State University of New York et Chercheure affiliée, ISSP, uOttawa

Agente adjointe des communications pour le Programme Grand défi humanitaire, Grands Défis Canada

Publié originalement par The Hill Times le 26 août, 2020

Alors que la pandémie du COVID-19 continue d'évoluer et de se propager à travers le monde, son impact disproportionné sur les réfugiés en sera de même. La majorité des réfugiés venant de Syrie, du Venezuela, d’Afghanistan, de Somalie, du Soudan du Sud et du Myanmar font partie des populations les plus vulnérables du monde et font face à des difficultés et des obstacles inimaginables pour se protéger du coronavirus.

Les réfugiés dans le contexte du COVID-19

Réfugiés qui vivent dans des camps

Pour les réfugiés résidant dans des camps de réfugiés, les conditions de santé et les disparités existantes sont encore aggravées par un accès limité à l'eau potable, à l'assainissement et à l'hygiène, des espaces bondés et le manque d'informations accessibles. Avec un accès peu fréquent aux prestataires de soins de santé, ces réfugiés n'ont même pas les bases nécessaires pour faire face à la crise du COVID-19. À titre d'illustration, une étude récente a projeté les impacts potentiels et le fardeau du COVID-19 sur les réfugiés rohingyas du Myanmar, où une seule introduction du virus dans le site d'expansion de Kutupalong-Balukhali au Bangladesh avec 600000 personnes entraînerait jusqu'à 370 personnes infectées à l'intérieur. le premier mois et jusqu'à 589 000 personnes infectées en 12 mois. Étant donné que les besoins d'hospitalisation dépasseraient le nombre de lits disponibles (340 lits), on estime jusqu'à 2 880 décès à la suite d'un seul cas de COVID-19. Par conséquent, une planification détaillée et réaliste des camps de réfugiés est essentielle pour réduire les infections et combler les lacunes dans l'accès aux services de santé afin d'éviter des décès massifs dans les camps de réfugiés.

Réfugiés qui vivent dans les pays d'accueil

Les réfugiés qui se réinstallent dans leur pays d'accueil ont le fardeau supplémentaire de naviguer dans un nouveau système de soins de santé, de surmonter les barrières économiques, socioculturelles, religieuses et géographiques, ainsi que les barrières linguistiques pour accéder aux informations sanitaires critiques. En outre, les disparités de santé des réfugiés sont encore exacerbées par la forte prévalence des maladies mentales, notamment l'anxiété, le trouble de stress post-traumatique (TSPT), les troubles de l'humeur et d'autres problèmes de santé mentale et les maladies non transmissibles parmi eux.

Bien que les expériences des réfugiés vivant dans des camps et des réfugiés dans les pays d'accueil puissent être uniques, le manque d'accès aux services de santé essentiels pour tous les réfugiés doit être reconnu comme un droit humain manquant.

Identifier les obstacles à l'accès aux services de santé

Les disparités raciales et ethniques en matière de soins de santé et les charges sanitaires inégales des populations de réfugiés les exposent à des risques sanitaires disproportionnés dus au COVID-19. Par exemple, dans leur étude sur les réfugiées syriennes à Toronto, les chercheurs ont découvert que les obstacles à l'accès et à l'utilisation des services de santé auxquels sont confrontées les nouvelles arrivantes syriennes étaient imposés par la langue parlée, la déconnexion sociale, les croyances sur la médecine alternative, les transports publics limités et le manque de services adaptés à la culture (y compris les considérations linguistiques et de genre). Par conséquent, il est essentiel de comprendre ces obstacles financiers, sociaux et structurels, car lorsque les prestataires de soins de santé démontrent et agissent en comprenant les besoins uniques des groupes de population de réfugiés, de meilleurs résultats en matière de soins de santé en découleront.

Dans leur étude sur les réfugiés entrant aux États-Unis, les chercheurs ont constaté que pour les réfugiés nouvellement arrivés dans le nord-est des États-Unis, il existait de multiples obstacles à l'accès aux soins de courte durée, notamment des défis pour naviguer et comprendre le système de soins de santé, des défis pour planifier des visites en temps opportun, des barrières linguistiques, et difficulté à comprendre les détails complexes de l'assurance maladie. Cependant, des services d'interprétation appropriés et l'extension de la couverture d'assurance peuvent aider à combler le fossé et encourager l'accès des réfugiés aux services de soins de santé.

Les réfugiés, comme les immigrants ainsi que les personnes Autochtones, Noires et de couleur (PANDC) doivent souvent surmonter des obstacles et des défis accrus lorsqu'ils ont accès aux services de santé. Les limites des efforts actuels pour faire face au fardeau disproportionné de l'accès aux informations critiques par des personnes qui parlent peu ou pas anglais ont laissé les communautés se débrouiller toutes seules en utilisant les nouvelles plates-formes médiatiques, comme YouTube, pour communiquer correctement les informations essentielles sur la santé dans diverses langues. Là où les gouvernements, les établissements médicaux et les politiques de santé publique ne parviennent pas à répondre aux besoins des groupes marginalisés et vulnérables tels que les réfugiés, les citoyens et les membres de la communauté se sont mobilisés pour sauver des vies pendant la pandémie de COVID-19.

Appel à l'action

Les soins de santé doivent être accessibles et accessibles à tous; les obstacles qui empêchent les réfugiés d'accéder aux soins de santé ne doivent pas être une réflexion après coup. Répondre aux besoins des réfugiés en matière de soins de santé nécessite des initiatives coordonnées et multisectorielles qui s'attaquent aux obstacles sociaux, économiques et structurels à leur accès et à leur utilisation des services de santé. Bien que la compréhension des défis sous-jacents et des fardeaux sanitaires persistants soit cruciale, des efforts supplémentaires de santé publique doivent être mis en œuvre pour consulter les populations réfugiées, les chefs religieux et culturels, et prendre en compte les expériences et les croyances des réfugiés en ce qui concerne leur santé pour créer des services équitables et culturellement appropriés. politiques pour les réfugiés. Avec une telle prévoyance et planification, nous pouvons commencer à construire un avenir plus sûr et plus sain pour les réfugiés pendant les pandémies comme le COVID-19 et au-delà.

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