Ignorer la vérité: une longue tradition

Publié le lundi 21 janvier 2019

Auteur : Jacob Berkowitz

Jacob Berkowitz

Écrivain en résidence de l'ISSP, auteur et artiste

En tant qu'écrivain scientifique, mon travail ne repose pas uniquement sur des faits, mais sur l'idée de vérité. J'avais l'habitude de croire en quelque chose qui s'appelle la vérité. Maintenant, j'ai du mal à comprendre ce que cela signifie et ce que croire en la vérité dit d'une personne.

Cette transformation de ma pensée est illustrée par un événement survenu en juillet dernier.

J'étais dans la rue devant ma maison par une chaude journée puante (qui faisait partie d'une vague de chaleur record) lorsque mon voisin octogénaire et mon ami m'ont fait une ligne d'abeille, des feuilles de papier battant dans ses mains.

Ici, j'ai quelque chose pour vous, annonça-t-il conspirateur en me remettant une feuille en papier.

J'étais dans un zèle provoqué par la chaleur pour rentrer dans la maison, alors pris la feuille avec une plaisanterie et j'ai continué à marcher. J'avais aussi le sentiment que je n'aimerais probablement pas ce qu'il y avait dessus.

Entrant dans la fraîcheur de la maison, je jette un coup d'œil à la feuille:

"D'OÙ VIENT VRAIMENT LE DIOXYDE DE CARBONE?" était le titre, écrit en majuscules bleues, avec un effet de police ombrée pour lui donner un air encore plus dramatique.

Quelques jours plus tôt, alors qu'il agissait pour la première fois en tant que premier ministre ontarien nouvellement élu, Doug Ford a annulé le programme de plafonnement et d'échange de droits d'émission de gaz à effet de serre de la province. Ford a affirmé croire au changement climatique causé par l'homme, mais que le système de plafonnement et d'échange ne lui permettait pas de le gérer.

Le message clair, cependant, était que le changement climatique n’était pas important et n’existait pas. De la même manière que le président américain Donald Trump a déclaré: "Il y a de bonnes personnes de tous les côtés" au sujet du rassemblement de la suprématie blanche en Virginie, la suprématie blanche de Ford a inspiré ceux qui ont toujours su connaître la vérité.

"N'oubliez pas que votre gouvernement tente de vous imposer une énorme taxe sur le carbone, sur la base du scénario fictif du changement climatique" provoqué par l'homme ", déclare le document distribué par mon voisin.

J'aime débattre de différents points de vue et en accueillir différentes dans le cadre de la grande diversité de l'expérience humaine. Mais au cours des 25 dernières années, je suis devenu fâché contre les négateurs du changement climatique. C'est un sujet dont je ne peux plus discuter civilement. Je considère cela comme une faiblesse, un manque de patience et un grand cœur de ma part. Pourtant, avec le changement climatique, je me sens aux portes d'Auschwitz, regardant le panneau d'entrée: Arbeit macht frei. Je ne peux pas discuter calmement avec un mensonge dangereux et mortel.

Bien sûr, la façon de traiter avec le public grand et petit fait partie de la tendance actuelle.

Pour sa part, le New York Times a doublé et s'est positionné comme le fournisseur d'une vérité sans mélange. L'année dernière, dans son édition imprimée, le journal publiait une série de publicités pleine page, auto-définissantes, ancrées dans une notion platonicienne de la vérité, comme cette annonce poétique de juillet:

La vérité nous concerne tous.

La vérité nous aide à comprendre.

La vérité ne peut être ignorée.

C’est une illusion dangereuse de penser que la vérité ne peut être ignorée. Parce que, bien sûr, la vérité peut être ignorée - rien ne l’est plus souvent.

Le même jour où le NYT a annoncé la vérité, il a publié un article sur une nouvelle construction à New York, dans lequel on pouvait lire: "Le secteur riverain a continué de progresser rapidement depuis l'ouragan Sandy et il pourrait bientôt s'accélérer. En janvier, environ 12 350 nouveaux appartements en construction ou prévus dans les pires zones inondables de la ville… Pour toutes les preuves et les prévisions de tempêtes plus intenses induites par le changement climatique, «je pense que nous avons la mémoire à court terme», explique un agent immobilier dans l'article.

Dans une carrière définie par l'examen scientifique par les pairs, la vérification exhaustive des faits et l'attention portée aux détails, je réalise de plus en plus à quel point cette approche est bloquée et entravée dans l'univers plus vaste de la vie dans lequel tant de choses passent avant les faits et la vérité.

Pour commencer, il y a une vue panoramique sur la rivière Hudson, mais il y a aussi, sans ordre de priorité particulier, l'amour, le patriotisme, la famille, les amis, l'argent, l'ego, sans parler de la survie, des limites de propriété, qu'il s'agisse ou non d'une paire particulière des chaussures a toujours été porté à l'extérieur lorsque vous voulez les rendre, et toutes les autres préférences personnelles grandes et petites concevables et le sentiment d'affirmation de soi. Et, en fin de compte, nous avons souvent peur de nos propres vérités. Peur qu'ils soient révélés. À un moment donné, nous vivons tous dans la crainte de ce que le privé soit rendu public.

Et ainsi, cela fait maintenant partie de mon nouveau sens de la vérité: que la vérité est souvent ignorée; que ce n'est souvent pas ce que nous voyons; que ce n’est pas clair comment cela nous affecte. Que c'est la vérité.

 

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