Face aux menaces mondiales, les conseillers scientifiques du Canada peuvent nous aider à passer du recul à la prospective

Publié le vendredi 27 mars 2020

Auteur : Paul Dufour

Paul Dufour

Professionnel-en résidence, ISSP, uOttawa
Chercheur principal, Paulicyworks

Publié originalement par Research Money, le 25 mars 2020

En ces temps troublés, des avis scientifiques judicieux et opportuns sont importants. Cela peut être utile si vous avez des structures et des institutions de confiance sur lesquelles vous pouvez compter pour de tels conseils. Le Canada a eu la chance d'avoir un public qui fait largement confiance à ses acteurs du savoir et de la science. En effet, au sein du gouvernement, l'administrateur en chef de la santé publique et le conseiller scientifique en chef ont travaillé sans relâche pour fournir les meilleurs conseils possibles au gouvernement, sur la base des contributions de leurs réseaux et groupes de travail respectifs. D'autres organisations et experts clés ont également été impliqués et apportent une contribution précieuse.

Les conseils, bien sûr, ne sont que des conseils - c'est un art, pas une science. D'autres facteurs pèsent sur la politique et le calcul politique, nécessitant un large éventail d'experts de tous les secteurs. Cependant, ce qui rend les avis scientifiques et son approche interdisciplinaire et globale spéciale, c'est que les chercheurs adoptent naturellement une perspective à l'horizon. Comme C.P. Snow a dit un jour: « Les scientifiques ont en eux de savoir à quoi ressemble une société tournée vers l'avenir, car la science elle-même, dans son aspect humain, n'est que cela. »

Prenons, par exemple, l’exercice de prospective à grande échelle du Bureau britannique de la science et de l’innovation, entrepris en 2006 et intitulé Infectious Diseases: Preparing for the Future. Dans une perspective de 10 à 25 ans, cette étude historique a examiné les menaces potentielles et proposé des visions des futurs systèmes de détection, d'identification et de surveillance. Dans un contexte de changement climatique, le rapport a examiné les maladies humaines et zoonotiques en Chine et ailleurs, et a noté que le risque d'infection zoonotique ne montrait aucun signe de diminution et pouvait augmenter à l'avenir. Un plan d'action a été préparé qui a souligné la détection précoce et la nécessité d'un dépistage à haut débit des personnes dans les aéroports, ainsi que d'autres formes de surveillance et de quarantaine.

Sir David King, le conseiller scientifique en chef du Royaume-Uni de l'époque, a présenté le rapport final lors d'une conférence parrainée par la Royal Society, ayant également souligné les points clés lors d'une réunion des conseillers scientifiques et des ministres du G8 l'année précédente. On ne sait pas vraiment quel impact cette grande étude prospective a réellement eu, ni ce qui a finalement été mis en œuvre - mais clairement, les auteurs ont reconnu un ensemble de problèmes émergents nécessitant une action. Les communautés scientifiques et leurs capacités de conseil peuvent être utilisées à très bon escient pour rechercher des opportunités ainsi que des menaces.

Nous avons aujourd'hui une telle menace mondiale. Nous avons besoin de leaders qui peuvent agir sur la base des données probantes, en utilisant les contributions des sciences et du monde de la recherche.

Des conseils scientifiques et des réseaux d'experts sont désormais déployés au-delà des frontières. Des chercheurs de tous les domaines échangent des informations et des données. Les principes de la science ouverte sont en cours de validation, car le partage des résultats est considéré comme un élément essentiel de toute solution, mais pour être efficaces, les scientifiques et les chercheurs doivent faire preuve de transparence et de responsabilité. Ce n'est qu'en utilisant et en communiquant leur expertise de manière ouverte et partagée qu'ils contribueront à cimenter le lien de confiance que les citoyens accordent à des preuves fiables et à une recherche efficace. Un article de Nature du 17 mars a averti: « Pour vaincre une pandémie dans un monde interconnecté, les pays doivent fournir des preuves complètes et transparentes pour étayer leurs décisions et être prêts à partager ces preuves afin de pouvoir vaincre le virus ensemble. »

En septembre à Montréal, sous les auspices du International Network for Government Science Advice, des publics informés - représentants politiques, diplomates, conseillers scientifiques du gouvernement et chercheurs de la prochaine génération - devraient discuter du rôle des avis scientifiques pour aider à façonner l'avenir. décisions politiques dans un monde de plus en plus complexe. Le scientifique en chef du Québec et le conseiller scientifique en chef du Canada accueillent l'événement et nous espérons que le moment de cette conférence sera non seulement opportun pour aborder des questions spécifiques liées à la pandémie actuelle, mais aussi pour explorer ce qui peut être fait pour relever de nouveaux défis et faire face aux menaces futures. Nos dirigeants devraient écouter.

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