Disparités de santé des minorités et COVID-19

Publié le mardi 9 février 2021

Auteur : Rukhsana Ahmed, Jeanette Altarriba et Dina Refki

Professeure associé et Présidente du Département de communication, University at Albany, State University of New York; Chercheuse affiliée, ISSP, uOttawa

Professeure, Département de psychologie; Doyen, Collège des arts et des sciences, University at Albany, State University of New York

Professeure agrégée de clinique et Directrice exécutive, Center for Women in Government & Civil Society, Rockefeller College of Public Affairs & Policy, University at Albany, State University of New York

Le jeudi 28 janvier, à 12h00, l'ISSP a accueilli l'événement Food for Thought: Uncovering Health Disparities among Immigrant Communities during the COVID-19 Pandemic. Ce blog est une adaptation des propos de l’auteure principale.

Selon le sondage de l'American de 2019, il y a 44,9 millions de personnes nées à l'étranger aux États-Unis, soit environ 13,7% de la population totale. Parmi cette cohorte née à l'étranger, 44% sont hispaniques ou latino-américains, 27% sont asiatiques, 17% sont blancs, 10% sont noirs; 51,6% sont des citoyens naturalisés et 48,4% sont des non-citoyens. On estime également à 10,5 millions le nombre d'immigrants non autorisés. C'est une tranche énorme et croissante des États-Unis.

La COVID-19 a infligé des préjudices disproportionnés à ces communautés, allant de mauvais résultats en matière de santé et d'éducation à un chômage plus élevé. Quelles sont les causes structurelles des disparités en matière de santé dans ces communautés? Au cours des derniers mois, nous avons entrepris une série de projets interdisciplinaires axés sur le COVID-19 et ses effets sur les populations d'immigrants, et en particulier sur les groupes de population à compétence limitée en anglais (LEP). Dans ce blog, nous discuterons des découvertes récentes sur certains des obstacles structurels à l'origine de ces disparités en matière de santé aux États-Unis, et des approches pour y remédier.

La langue peut être un énorme obstacle. Les populations non anglophones ont tendance à être en âge de travailler, mais participent à la population active à un taux inférieur à celui de leurs homologues anglophones. Ils ont également tendance à manquer d’accès à l’assurance maladie, à l’aide publique et à des services adaptés sur le plan linguistique et culturel.Une maîtrise limitée de l'anglais les met dans une position vulnérable, en particulier lorsqu'il s'agit d'accéder aux soins de santé. Pour les immigrés sans papiers, on craint aussi d'être expulsés et séparés de leur famille, ce qui fait que cette population choisit d'être invisible et de vivre dans l'ombre, ce qui aggrave encore les disparités en matière de santé. Ils ont tendance à compter sur les salles d'urgence pour leurs soins urgents, ce qui à son tour exacerbe les coûts.

La littérature montre qu'une mauvaise communication dans le domaine des soins de santé peut entraver l'accès aux soins préventifs et entraîner de mauvaises expériences de soins de santé et des résultats de traitement pour les populations immigrantes. Souvent, l'éthique médicale peut être compromise, en raison d'un manque de compréhension et d'accès à des services culturellement et linguistiquement appropriés. Ces groupes sont également moins susceptibles d'être en mesure de fournir un consentement éclairé et sont donc plus susceptibles de subir des tests diagnostiques coûteux et inutiles.Souvent, ces groupes sont également mal diagnostiqués. Nous avons vu des cas de faute professionnelle, de négligence, de responsabilité juridique et de moindre satisfaction globale des patients. Tous ces facteurs mènent finalement à des coûts de soins de santé plus élevés.

Alors, que faire pour remédier à la situation?

Les interventions fondées sur des données probantes peuvent nous aider à atténuer, gérer et prévenir ces disparités en matière de santé des minorités. La littérature montre que l'utilisation de navigateurs sanitaires, d'agents de santé communautaires, d'interprètes qualifiés et de programmes de visites à domicile peut tous être efficace. Aux États-Unis, cela inclurait des agents de santé communautaires formés et compétents sur les plans culturel et linguistique, capables de fournir des informations et des services culturellement appropriés aux clients. Pour atteindre cet objectif, il faut travailler avec eux et leurs familles dans leur langue maternelle sur la prévention de la santé, l'éducation, les assurances et les plans d'inscription et de traitement.

La confiance est un élément crucial pour engager et mobiliser les patients LEP. Les travailleurs culturels de confiance doivent rejoindre et servir de manière proactive les immigrants là où ils vivent. La pandémie a révélé un manque de confiance dans les systèmes de santé publique parmi les communautés immigrées. Les partenariats communautaires et les collaborations intersectorielles ont réussi à améliorer les résultats de santé et sont en fait mutuellement bénéfiques, permettant à tous les partenaires de faire avancer leur mission plus efficacement. Un exemple réussi est le projet Australian Changing Cultures, qui a utilisé des partenariats entre les secteurs de la santé, de l'éducation et de la réinstallation pour intégrer l'alphabétisation linguistique, les services de santé mentale et l'éducation de base dans les initiatives de développement de la main-d'œuvre. Les partenariats communautaires peuvent également impliquer des organisations qui se concentrent sur la foi, des membres supérieurs d'une communauté culturelle et des membres vénérés ou des dirigeants qui ont la confiance des membres de la communauté. Les processus qui engagent ces représentants de la communauté favoriseraient et accéléreraient les comportements qui conduiraient à une meilleure utilisation des services et à l'achèvement de programmes d'intervention efficaces.

Pour les organisations travaillant sur cette sensibilisation, des politiques et des programmes proactifs peuvent également aider. Par exemple, les politiques de ressources humaines peuvent diversifier le personnel pour refléter les communautés qu'ils servent et allouer plus de ressources à des interprètes formés qui maîtrisent différentes langues et terminologie médicale. Les gouvernements peuvent également être plus proactifs. Une attention particulière est-elle accordée à une sensibilisation proactive auprès des populations immigrantes ? Les questions de diversité, d'équité, d'inclusion et d'assistance linguistique sont-elles intégrées dans les plans stratégiques ? Existe-t-il des structures appropriées pour les programmes sociaux, la gouvernance collaborative, la consultation publique et le recrutement et la diversification de la main-d'œuvre publique ? De plus, nous savons que les individus peuvent également présenter des défis identifiés comme des handicaps ou des déficiences (par exemple, la surdité) qui ajoutent une préoccupation supplémentaire lors de l'élaboration des politiques et protocoles liés à la santé.

Il existe un chevauchement important entre les principaux aspects de l'expérience des immigrants et les déterminants sociaux de la santé. Le processus d'immigration lui-même peut être un déterminant asocial de la santé, en plus de l'instabilité économique et du manque d'accès au logement, aux possibilités d'emploi, à la nourriture, aux services financiers, à l'éducation et aux services culturellement et linguistiquement compétents. Le COVID-19 a démontré à quel point ces déterminants sont interconnectés et a rendu la recherche de solutions fondées sur des preuves plus urgente que jamais.

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