Ce que le coronavirus révèle sur les droits de l'homme en Chine

Publié le samedi 23 mai 2020

Auteur : Margaret McCuaig-Johnston

Margaret McCuaig-Johnston

Professionnelle-en-résidence, ISSP, uOttawa
Professionnelle-en-résidence, China Institute de l’Université d’Alberta
Associée de recherche distinguée à l'Asia Pacific Foundation of Canada

Le coronavirus attire l'attention de la communauté internationale sur le mépris du gouvernement chinois pour la transparence et les droits humains individuels de ses citoyens.

Nous connaissons tous le sort de l'ophtalmologiste de Wuhan, le Dr Li Wenliang, qui a déclenché une alerte précoce au sujet du virus en décembre. En fait, il était l'un des huit médecins qui en ont discuté dans un groupe de discussion. Le lendemain, le Dr Li a été accusé de « comportement illégal » en publiant un « discours mensonger » qui avait « gravement perturbé l'ordre social ». Tous les huit ont été détenus et interrogés, et le Dr Li et un autre médecin sont morts plus tard du virus. Quand on est détenu en Chine, ce n'est pas une simple discussion et clarification. L'un est gardé dans une cellule avec les lumières allumées tout le temps et soumis à six à huit heures d'interrogatoires violents chaque jour alors qu'il est assis dans une chaise tigre - une chaise en métal à laquelle vos poignets et chevilles sont serrés dans les visages et une forme de torture selon ceux qui l'ont vécu. Il n'y a pas d'accès à un avocat ou à la famille pendant six mois, et souvent plus.

Le 2 janvier, l'Institut de virologie de Wuhan a développé la séquence génomique du virus, ce qui est important pour comprendre le virus et l'arrêter - mais le scientifique principal a été arrêté. Les autorités chinoises n'ont confirmé publiquement l'existence du coronavirus que le 9 janvier, deux jours après sa révélation par le Wall Street Journal dont les journalistes ont depuis été expulsés de Chine. Ce n'est que le 12 janvier que les scientifiques chinois ont été autorisés à partager la séquence et l'analyse du génome.

Tout au long de cette période, le gouvernement chinois a déclaré que le virus n'était pas très dangereux et qu'il pouvait être contrôlé. Pendant six semaines, il a supprimé les informations sur la situation réelle. Le 23 janvier, tous les vols, trains et transports routiers de Wuhan, une ville de 11 millions d'habitants, vers d'autres parties de la Chine ont été arrêtés. Neanmoins, les vols ont continué pendant des semaines après de Wuhan vers d'autres pays.

L'organisation Chinese Human Rights Defenders (CHRD) a déclaré que 452 « journalistes citoyens » ainsi que des professeurs ont été arrêtés pour avoir écrit ou créé des vidéos montrant ce qui se passait réellement, ou «répandu des rumeurs» comme ils l'appellent, une activité illégale en Chine. Même un magnat de la propriété à la retraite, Ren Zhiqiang, a été arrêté pour avoir écrit un essai critiquant Xi Jinping dans le contexte du virus. Le CHRD a indiqué que, dès le 2 février, le ministère de la Sécurité publique avait déjà traité 5 511 cas impliquant « des personnes fabriquant de fausses informations sur la façon dont le gouvernement traitait le coronavirus ».

En fait, les laquais de censure en Chine sont allés à outrance, censurant largement les communications qui critiquaient le gouvernement, les références au Dr Li et même des informations neutres liées au coronavirus, y compris sur le très populaire WeChat. (Il a été rapporté que pour des raisons inconnues, la censure a mal fonctionné pendant les deux premières semaines après le verrouillage de Wuhan le 23 janvier, et les gens ont appris que les médecins avaient été muselés et étaient très en colère à ce sujet, montrant que le Parti pourrait perdre rapidement le soutien du public). Dans le blocage des messages, les mots clés sont souvent ciblés. Selon Citizen Lab, cela a eu pour effet de limiter la communication vitale liée à l'information et à la prévention des maladies.

Alors qu'il se propageait à Wuhan, Pékin a fait pression sur les fonctionnaires de Wuhan pour qu'ils s'en emparent et garder les chiffres bas. Les responsables locaux n'aiment pas donner de mauvaises nouvelles au gouvernement central, et les responsables de Pékin n'aiment certainement pas les recevoir. Bientôt, des responsables ont pointé du doigt un officier militaire américain qui s'était rendu à Wuhan en octobre pour participer à des jeux militaires. Ensuite, ils ont dit que c'était un Italien qui l'avait apporté du nord de l'Italie; en effet, à ce moment-là, il se répandait en Italie lorsque les travailleurs chinois revenaient de leurs visites pour la Fête du Printemps à Wuhan.

Partout en Chine, les citoyens présentant des symptômes ont été mis en quarantaine dans des installations gérées par le gouvernement, telles que des hôtels et des arénas convertis. Certaines personnes ont été soudées à leur domicile pour ne pas s'être isolées. D'autres ont été publiquement honteux de ne pas porter de masques; des policiers les ont enchaînés à un lampadaire dans la rue comme exemple pour les autres. Il n'y avait aucune exception à la mise en quarantaine immédiate: un père a été emmené et son fils, qui souffrait de paralysie cérébrale, a été seul pendant six jours avec seulement deux repas, et il est décédé.

Les autorités exigent que chacun télécharge une application de santé sur son téléphone, avec un code couleur: le vert signifie que vous pouvez sortir dans la communauté; jaune que vous ne pouvez pas quitter votre maison et rouge que vous devez être mis en quarantaine dans un établissement public. Il n'est pas clair comment les gens sont passés d'une couleur à une autre, mais il tire apparemment des entrées d'autres bases de données gouvernementales. La société qui l'a créé est la même que celle qui a créé une application pour la police du Xinjiang pour suivre les Ouïghours. Les personnes ont été suivies à l'aide des signaux de localisation de leur téléphone portable.

Les décès signalés en Chine étaient si bas à 3318 qu'ils n'étaient pas crus étant donné le contexte des vidéos et des photos qui avaient émergé montrant de longues files de personnes à l'extérieur des hôpitaux et des personnes gisant mortes, et ignorées, dans la rue où elles sont tombées. Le renseignement britannique a déclaré que le nombre de morts était quarante fois supérieur au nombre signalé. Nous ne le savons pas en raison du manque de transparence, mais face à la condamnation internationale pour la suppression des chiffres, la Chine a récemment augmenté le nombre de décès à 4 634 - mais pas le nombre de cas. D'autres ont examiné le nombre d'urnes de crémation données aux familles de Wuhan - 3 500 par jour sur une période de 12 jours fin mars. Cela représente 42 000 morts. Une autre estimation a évalué le nombre de fours de crémation à Wuhan qui fonctionnaient à pleine capacité et a fixé le nombre à 46800. Il y avait des problèmes similaires d'exactitude des chiffres rapportés avec les chiffres du sida et du SRAS en Chine. De toute évidence, la transparence ne s'est pas améliorée depuis lors.

La Chine commence à se remettre au travail maintenant, mais même à Pékin, de nombreuses écoles ne sont toujours pas rentrées. C'est un indicateur important du moment où le virus est considéré comme terminé.

Maintenant, on craint que COVID-19 ne vienne de l'extérieur de la Chine, et il existe des tendances anti-étrangères inquiétantes, en particulier contre les Africains, après que cinq Nigérians à Guangzhou ont été testés positifs. Partout en Chine, des Noirs ont été expulsés de leurs maisons et battus, et n'ont pas été autorisés à louer ailleurs. D'autres étrangers n'ont pas été autorisés dans de nombreux magasins et hôtels.

On attend du Parti qu'il laisse en place toutes les technologies de surveillance qu'il a utilisées pour contrôler et suivre ses citoyens. Il pourrait y avoir de nombreuses permutations futures de ces technologies, tout comme le suivi des Ouïghours au Xinjiang à l'aide d'applications est étendu à d'autres dans le pays.

Dans une interview accordée à Nathan VanderKlippe dans le Globe and Mail le 14 avril 2020, le Dr Wu Fei, directeur du Laboratoire d'intelligence artificielle de l'Université du Zhejiang à Hangzhou, a déclaré que la politique de la Chine se résume aux «droits de l'homme ou à la vie humaine - et quand c'est un En matière de survie, les droits de l'homme devraient être moins importants. » En Chine, depuis 1949, les droits de l'homme individuels ont toujours été classés par l'État comme moins importants que presque tout le reste, et avec le coronavirus, la Chine fait encore un pas en arrière.

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