Avis scientifiques avec un héritage en or

Publié le mardi 31 août 2021

Auteur : Prof Paul Dufour

Paul Dufour

Professionnel-en résidence, ISSP, uOttawa
Chercheur principal, Paulicyworks

Avec la 4e conférence du International Network of Government Science Advisors (INGSA) qui se déroule actuellement à Montréal, il convient de rappeler les travaux antérieurs de ces réunions consultatives scientifiques mondiales structurées.

Dans les années 80 et 90, une personnalité et philanthrope infatigable et passionnée du nom de William T. Golden, ancien conseiller du président Truman sur les conseils scientifiques, membre du conseil d'administration de la Carnegie Commission , s'était activement engagé dans la rédaction de conseils scientifiques aux présidents américains. Il a également été à l'origine des efforts visant à renforcer les capacités de l'appareil consultatif scientifique à travers le monde, en organisant une réunion spéciale de conseillers scientifiques auprès des chefs de gouvernement des Amériques en 1991 et en influençant divers rapports sur les relations entre la politique étrangère et la politique scientifique.

S'appuyant sur ses vastes réseaux et sous l'égide de la Carnegie Commission on Science, Technology and Government, Golden et d'autres ont entamé des discussions sur ce qu'il faut faire pour améliorer les échanges de bonnes pratiques au sein des conseils scientifiques mondiaux. Golden a suggéré que la Commission convoque une réunion des conseillers scientifiques et des ministres de la science des pays du G7, de l'Union européenne (UE) et de la Russie. Il avait consulté D. Allan Bromley, l'assistant scientifique et technologique né au Canada de George H.W. Bush, pour ses opinions également. Bromley était d'accord avec le concept et, en 1991, le Carnegie Group of Science Advisors to Presidents and Prime Ministers est né.

Les deux premières réunions de 1991, tenues à Mount Kisco, New York, ont été co-présidées par le conseiller scientifique de Bush, D. Allan Bromley, et Yuri Osipyan, le conseiller scientifique du président soviétique Mikhaïl Gorbatchev. Ils ont continué des réunions informelles et officieuses alternant dans divers endroits à travers le monde, y compris au Canada à plusieurs reprises.

La photo ci-dessous (avec la GRC) provient de la réunion de l'île de Vancouver Carnegie de juin 2005 avec Golden (devant la chaise centrale) et les conseillers scientifiques des ministres du Canada (Dr Arthur Carty, l'hôte), Allemagne, Royaume-Uni, États-Unis, Italie, Japon, la Russie et l'UE.

Le groupe s'est finalement étendu au-delà du G8 et a inclus d'autres économies émergentes. Les conseillers scientifiques du Canada et du Royaume-Uni se sont associés au ministre de la science et de la recherche de l'Allemagne hôte pour inviter plusieurs ministres des sciences d'Afrique à la réunion Carnegie de Leipzig en 2006 pour aider à renforcer la politique scientifique et la capacité de conseil avec ce continent. Et pour la première fois de son histoire, une réunion Carnegie s'est tenue en Afrique du Sud en 2011 pour présenter un plan visant à améliorer le statut des avis scientifiques sur ce continent.

Au fil des ans, de nombreux autres sujets urgents ont été soumis à un débat et à une action plus approfondis au sein du groupe, notamment le changement climatique, le développement durable, le terrorisme, les infrastructures de recherche à grande échelle, la diplomatie scientifique, les interventions d'urgence et en cas de catastrophe et la sécurité de l'eau.

Par exemple, c'était une discussion de la réunion du Carnegie Group en 1999 au Japon sur les limites éthiques et juridiques de la biotechnologie qui déclencherait un débat plus large et un consensus sur l'interdiction du clonage reproductif.

La réunion du Carnegie Group de décembre 2005 à New York a présenté une présentation du conseiller scientifique en chef du Royaume-Uni, Sir David King, sur son projet de prospective portant sur les maladies infectieuses émergentes. Il s'agissait d'un effort remarquable visant à prévoir les épidémies, la détection et la surveillance des maladies humaines, végétales et animales ; il présageait des épidémies qui surgiraient plus tard comme Ebola et la crise actuelle de Covid.

Golden croyait fermement au bien-être public, était effacé et avait un merveilleux sens de l'humour. Fait révélateur, alors qu'il était à toutes les réunions de 1991 jusqu'à la réunion de Leipzig en 2006, il est resté un observateur de la discussion Carnegie. Mais ses conseils de Carnegie étaient toujours présents. Trente ans plus tard, le Carnegie Group se rassemble toujours.

Alors que nous nous tournons aujourd'hui vers le club toujours croissant d'organismes consultatifs scientifiques représentés par l'INGSA et d'autres organisations, et abordons, avec de solides connaissances, de nouveaux défis mondiaux méchants, rappelons-nous le dynamisme et la prévoyance remarquables de l'héritage Golden.

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