Arrêtez de vous moquer des « anti-vaxxers » et comprenez les racines de l'hésitation à la vaccination

Publié le vendredi 11 décembre 2020

Auteur : Prof. Michael Orsini

Chercheur affilié, ISSP
Professeur Titulaire, Études féministes et de genre et Études
politiques, Faculté des sciences sociales, uOttawa

Une suffisance a-t-elle envahi le paysage COVID avec la nouvelle qu'un vaccin est en route ?

Oui, il y a des défis logistiques liés au déploiement. Y aura-t-il suffisamment de vaccin ? Qui l'obtiendra en premier? Les pays les conserveront-ils pour leurs propres citoyens? Ces questions nécessitent une attention particulière, mais un vaccin change la donne, n'est-ce pas ? Il n'y a aucun sens à chipoter sur les petites choses.

Pas si vite.

Les vaccins ne fonctionnent que lorsque nous obtenons une « immunité collective », ce qui « se produit quand un virus ne peut pas se propager parce qu’il continue de rencontrer des personnes protégées contre l’infection ». Les scientifiques estiment que 70 à 80% de la population doivent obtenir une immunité, de préférence à partir d'un vaccin, afin d'obtenir l'immunité collective contre le COVID-19. Ce seuil varie en fonction du nombre de reproducteurs (le nombre de personnes qu’une personne positive peut infecter) et de l’efficacité du vaccin.

Est-ce que suffisamment de citoyens accepteront simplement de retrousser leurs manches? Eh bien, cela dépend de plusieurs choses.

Premièrement, le public devra avoir l'assurance que le vaccin est sûr et qu'il fonctionne. Une étude publiée récemment dans Nature Medicine a présenté des données qui donnent à réfléchir à cet égard. Le Canada se classe au 12e rang - même derrière les États-Unis - sur 19 pays étudiés en termes de pourcentage de répondants qui sont d'accord avec l'énoncé: «Si un vaccin COVID s'avère sûr et efficace et est disponible, je le prendrai. Un peu plus des deux tiers (68,7%) des Canadiens interrogés ont dit qu'ils le feraient. Cela peut ne pas sembler catastrophique - ce pourcentage peut augmenter une fois que nous passons de l'hypothétique au réel - mais cela devrait être préoccupant.

De peur que quiconque n'ait peur d'une réponse de santé publique draconienne, le premier ministre de l'Alberta, Jason Kenney, a été le premier à sortir de la porte pour calmer sa base en lui disant que l'Alberta n'imposerait pas la vaccination contre le COVID-19. Les gouvernements de l'Ontario et de la Saskatchewan ont rapidement emboîté le pas. À savoir: personne n'a en fait menacé d'imposer des mandats de vaccination générale. Plutôt que d'attiser les flammes de la peur, les gouvernements peuvent dépenser de l'énergie sur la façon de communiquer avec les citoyens qui peuvent avoir des préoccupations légitimes au sujet d'un vaccin COVID-19.

Identifiée comme l'une des principales menaces pour la santé mondiale par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), l'hésitation à la vaccination « fait référence au retard dans l'acceptation ou au refus des vaccins malgré la disponibilité des services de vaccination », et « comprend des facteurs tels que la complaisance, la commodité et la confiance ».

Cependant, une focalisation particulière sur le comportement individuel peut ignorer d'autres facteurs qui pourraient expliquer le taux de couverture vaccinale, tels que l'influence des déterminants sociaux. De plus, l'héritage douloureux du racisme et de l'expérimentation médicale peut expliquer la réticence de certaines communautés noires, autochtones et racialisées à se faire vacciner.

Il peut être réconfortant de rejeter les personnes qui hésitent à la vaccination comme irrationnelles, mais rien de tout cela ne nous aide vraiment à comprendre le terrain émotionnel sur lequel l'hésitation à la vaccination opère. Les personnes hésitantes peuvent même ne pas savoir ce qu'elles ne savent pas et nous devons distinguer correctement les personnes qui sont catégoriquement opposées à la vaccination de celles qui sont vraiment incertaines ou indécises. Les regrouper ne fait que brouiller l'eau.

L'hésitation à l'égard des vaccins (et le refus catégorique) peut prospérer en cette ère de post-vérité, mais elle existait bien avant elle. En effet, les théoriciens du complot ont passé des années à exploiter des angoisses de longue date à propos des vaccins, y compris la théorie désormais démystifiée du lien entre le vaccin ROR et l'autisme. Bien que la revue ait rétracté l'étude il y a des années, elle persiste dans l'imaginaire public.

« Nous ne devrions pas combattre le feu par le feu », déclare le professeur de droit de la santé Timothy Caulfield. « Nous devrions combattre le feu avec un feu fondé sur la science. » Le modèle du « déficit d'information » suppose à tort que les personnes non informées ou mal informées seront influencées par les seuls faits concrets. Nous devons comprendre comment informer le public de manière convaincante, en reconnaissant que les gens raisonnent avec leurs émotions. Les spécialistes des sciences sociales peuvent être indispensables à cet égard, suggère le sociologue de l'Université d'Édimbourg, Martyn Pickersgill, dans une lettre au British Medical Journal, demandant au gouvernement d'engager des chercheurs qui comprennent la politique complexe de l'adoption de la vaccination.

Comme l'explique la sociologue Arlie Hochschild dans son récit des débats polarisants dans la politique américaine, les émotions nous aident à comprendre les histoires profondes qui structurent la vie des gens. « Une histoire profonde est ce que vous ressentez à propos d’une situation très marquante qui est très importante pour vous. Vous retirez des faits de l'histoire profonde. Vous retirez les préceptes moraux de l'histoire profonde. C’est ce qui semble vrai. Je pense que nous avons tous des histoires profondes, quelle que soit notre politique, mais que nous n'en sommes pas pleinement conscients. »

Alors, que faut-il faire? La première étape consiste à sonder ces «histoires profondes», qui peuvent nous aider à comprendre la réticence ou l’hésitation des individus à vacciner. Un petit sous-ensemble de personnes est probablement inaccessible, mais pour les autres, il n'est pas trop tard.

 

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